Universidad de Jóvenes Emprendedores y Creativos

Así venden sus productos cinco emprendedores españoles en la primera tienda ‘online’ para ‘startups’

36 0 21 enero, 2019

La crisis de 2008 trajo consigo uno de los fenómenos económicos más relevantes, transgresores y dinámicos de las últimas décadas: la eclosión de las llamadas startups. Una década después, el ecosistema de financiación, impulso y asesoramiento creado en torno a esta cultura —incubadoras, aceleradoras, business angels o plataformas de crowdfunding— se ha consolidado en gran parte del mundo para ofrecer más recursos y oportunidades a los nuevos emprendedores. Gracias a este asentamiento del fenómeno startup, sus productos también han llegado a las principales cadenas de comercio electrónico.

En España, el pasado mes de septiembre se lanzó Amazon Launchpad, una tienda online para distribuir y poner a la venta productos de las startups nacionales en todo el mundo y donde se pueden adquirir artículos de otras empresas emergentes fundadas en otros países. El espacio, el primero en su tipo en España, ha sido creado “para que las startups lancen productos innovadores y los clientes puedan descubrir, conocer y comprar estos artículos”, indica Luca Cassina, director europeo de servicios al vendedor de Amazon. Su origen data de 2015, cuando se puso en marcha en Amazon Estados Unidos. Actualmente, opera en nueve países de América, Europa y Asia. “Siempre ha sido un programa internacional”, expone Cassina, “y lo hemos expandido a mercados en los que creemos que existe una demanda de este tipo de productos”.

Desde su creación, más de 2.100 empresas emergentes se han sumado a esta plataforma en todo el mundo, de las que 650 son europeas. De entre ellas, 85 han conseguido superar el millón de dólares (880.000 euros) en ventas desde su lanzamiento. Entre los principales casos de éxito internacionales, Cassina destaca al proyecto británico Curiscope, una camiseta educativa de realidad aumentada para niños; el francés Ledger, un monedero para criptomonedas; y el australiano Nura, unos auriculares con sonido personalizado.

Para arrancar sus operaciones en España, la filial española de la empresa fundada por Jeff Bezos ha seleccionado a menos de una decena de startups nacionales para unirse al programa de Amazon Launchpad. El rasgo común de estas empresas, además de contar con productos innovadores listos para ser vendidos, es que ya vendían con éxito sus artículos en esta tienda online o formaban parte de una aceleradora de negocios o espacio de coworking, es decir, que ya pertenecían al ecosistema emprendedor. Con el fin de conocer de cerca estos negocios emergentes y a sus fundadores, hablamos con cinco de estas startups que venden sus productos en esta nueva tienda online.

De izquierda a derecha: Aashish Tripathi (Head of Bussines de Amazon Launchpad), Angela Sarmiento (CEO de Janabebé) y Javier Alvira (Head of Amazon Marketplace en España).
De izquierda a derecha: Aashish Tripathi (Head of Bussines de Amazon Launchpad), Angela Sarmiento (CEO de Janabebé) y Javier Alvira (Head of Amazon Marketplace en España). Amazon Launchpad

Janabebé: fundas para sillas y carritos salidas del molde

Cuando Ángela Sarmiento (Colombia, 43 años) se quedó embarazada de su segunda hija, Jana, no la renovaron en el empleo que tenía por entonces en Barcelona. Así que, junto a su esposo, Joan Borrell (Barcelona, 35 años), decidieron que ella se quedaría en casa a cuidar y criar a la bebé. Sin embargo, la inquietud por su profesión como ingeniera textil, le llevó a ponerse a confeccionar diferentes accesorios para la pequeña, entre los que resultaron innovadores algunas fundas para la silla de coche y el carrito de paseo. “Le vimos potencial de venta”, recuerda Borrell.

Su siguiente paso fue producir un primer lote de fundas de prueba y ponerlas a la venta directamente en Amazon bajo la marca Janabebé, en honor a su hija. De eso han pasado tan sólo cuatro años y su crecimiento ha sido vertiginoso: actualmente, tienen previsto facturar cuatro millones de euros en 2019 y cuentan con una nave industrial de unos 700 metros cuadrados en Barcelona, donde producen fundas para sillas de coche, carritos de paseo y Maxi-Cosi, así como accesorios para cochecitos, bolsos y demás artículos de puericultura. “Seguimos creciendo año a año”, explica Borrell, que trabaja como administrador de la empresa.

Las ventas de Janabebé ya estaban consolidadas en Amazon —representan entre un 30% y un 40% de su facturación en España— cuando, en el verano de 2018, recibieron un correo electrónico desde la sede en Reino Unido del gigante del comercio electrónico para invitarles a formar parte del lanzamiento de Launchpad en Europa. En el mensaje, cuenta Borrell, les decían que “habían seguido la evolución de la empresa y que veían potencial en la marca”. El perfil de su negocio encajaba, según el fundador de Janabebé, ya que Amazon buscaba gente que “hubiera empezado desde abajo con un producto innovador”.

Para ellos, todavía es pronto para evaluar el impacto de Launchpad en sus ventas debido al poco recorrido de la plataforma. Aun así, Borrell destaca algunas ventajas de pertenecer a este grupo, como contar con “un gestor de cuentas para ayudarte en temas técnicos y resolver problemas” y tener a su disposición una página para mostrar vídeos explicativos sobre sus productos. Esta funcionalidad, que según el empresario “puede convencer al cliente de comprar”, es relevante para un negocio que, a pesar de estar presente en superficies físicas como Fnac, Carrefour o El Corte Inglés, encuentra su principal pilar en el comercio electrónico. “Amazon es el rey; la diferencia [con otros canales de venta] es abismal”, sentencia Borrell.

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Dos de los fundadores de CerQana, Irene Navarro (a la iquierda) y Alfonso Escriche (a la derecha), muestran su aplicación.
Dos de los fundadores de CerQana, Irene Navarro (a la iquierda) y Alfonso Escriche (a la derecha), muestran su aplicación. CerQana

CerQana: la app que rompe barreras tecnológicas y expectativas de venta

Mientras trabajaba junto a su socio Carlos Vicente en el desarrollo de un software de seguimiento para corredores de alta montaña, el ingeniero Alfonso Escriche (Zaragoza, 29 años) decidió aprovechar el código para adaptar el programa a las necesidades de un familiar suyo con discapacidad intelectual. Al enterarse del proyecto, una fundación de apoyo para personas con autismo y síndrome de Down se ofreció a ayudarles en la adaptación y las pruebas de la aplicación con usuarios reales. Convencidos del potencial de este proyecto, Escriche y Vicente decidieron dejar a todos sus demás clientes para fundar CerQana a finales de 2015, junto a la diseñadora Irene Navarro.

El resultado es un programa que facilita la integración tecnológica a personas con discapacidades intelectuales que no están acostumbradas a utilizar un móvil, al mismo tiempo que alerta a los familiares si el usuario se ha salido de su rutina habitual y conocer en todo momento cuál es su localización. Sin embargo, conscientes de que en España la gente está poco dispuesta a pagar por salud y por software —las dos áreas que abarca su desarrollo—, hicieron un acuerdo con Energy Sistem. La empresa tecnológica alicantina les proporciona móviles modelo Max 4G y, en CerQana, se encargan de instalarles la aplicación y empacar el producto final. “Un teléfono precargado sí que nos funciona bastante bien”, comenta Escriche.

Actualmente, éste es el artículo que venden a través de Amazon Launchpad, donde accedieron en un primer momento a través de la plataforma del Reino Unido, antes de que llegara a España. “Nosotros estábamos en un programa de IoT, y allí nos presentaron esta iniciativa”, explica Escriche. La oportunidad, aunque se salía de sus canales de venta tradicionales —fundaciones y distribuidores especializados—, les pareció interesante como “estrategia de empresa”, añade el emprendedor al otro lado del teléfono desde la actual sede de CerQana en Barcelona —aunque originalmente comenzaron en Zaragoza—.

La decisión no pudo haberles resultado mejor: en plena campaña navideña de 2018 se quedaron sin stock en Amazon y tuvieron que pedir más unidades. “Estamos sorprendidos”, asegura el fundador de CerQana. “No creímos que nos fuera a salir rentable”. Sobre todo, porque en su caso no han lanzado ninguna campaña de promoción a través de esta tienda online, sino que realizan toda la difusión por medio de las fundaciones que atienden a su público objetivo. Aun así, la venta de teléfonos a través de Amazon representa el 60% del total de dispositivos que despacha la empresa. Y en ese sentido, avanzan con éxito en su objetivo de eliminar paulatinamente las barreras de accesibilidad para los usuarios discapacitados. “El fin es que todos nos podamos beneficiar de la misma tecnología”, reitera Escriche.

https://elpais.com/elpais/2019/01/20/escaparate/1547974333_948258.html

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